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A Romaria da Nossa Senhora da Agonia realiza-se todos os anos na cidade de Viana do Castelo, cidade localizada no norte litoral de Portugal. Desde 1783 que esta Romaria se concretiza no mês de Agosto, englobando o dia 20 (feriado municipal da cidade). Nestas festas a cidade enche-se de animação e festeja em torno da Nossa Senhora da Agonia (padroeira dos pescadores), remontando aos tempos mais antigos.

Romaria da Nossa Senhora da Agonia
Romaria da Nossa Senhora da Agonia

A afeição à Senhora da Agonia surge em 1751. A sua imagem entrou na Capela do Bom Jesus nesse ano e é aí que se inicia a devoção. Mais tarde, em 1783, a Sagrada Congregação dos Ritos permitiu que fosse celebrada nesta capela (conhecida agora como Capela da Nossa Senhora Da Agonia) uma Missa Solene, todos os anos no dia 20 de Agosto. Data escolhida como Feriado Municipal da cidade de Viana do Castelo.

Romaria da Nossa Senhora da Agonia
Romaria da Nossa Senhora da Agonia

Em 1861 a Festa Solene é ultrapassada pela Romaria, esta última assume mais importância e torna-se tão grandiosa que acaba por extravasar a Festa Religiosa. Torna-se um arraial repleto de cantares ao som de violas, de danças, um arraial extravagante. Em 1862, a Romaria assumiu tamanha popularidade que se calculava que o fogo de artifício era já contemplado por mais de cinquenta mil pessoas.

Romaria da Nossa Senhora da Agonia
Romaria da Nossa Senhora da Agonia

Nove anos mais tarde, é anexado ao programa a tourada (que traz grandes controvérsias nos dias de hoje). Em 1906, nesta Romaria nasce a Festa do Traje e dois anos depois, em 1908, dá-se a primeira Parada Agrícola (nos dias de hoje é o tão famoso cortejo etnográfico).

Romaria da Nossa Senhora da Agonia
Romaria da Nossa Senhora da Agonia

A partir daqui a Romaria deixa de estar limitada ao Campo da Agonia e invade toda a cidade. No mês de Agosto toda a cidade se encontra com espirito de festa, são as Festas de Agosto e maiores festas do Minho.

Romaria da Nossa Senhora da Agonia
Romaria da Nossa Senhora da Agonia

Actualmente estas festas decorrem na semana de 16 de Agosto. Incluem diversos desfiles com cabeçudos, gigantones, zés-pereiras (grupos de bombos), carros alegóricos, uma grande variedade de trajes regionais de onde se destacam sempre as peças em ouro que as mulheres carregam, fogo de artifício e uma procissão.

Romaria da Nossa Senhora da Agonia
Romaria da Nossa Senhora da Agonia

A tourada, que fazia parte desta Romaria desde 1871, já não se encontra nos cartazes das festas pois Viana do Castelo, é, desde 2009, uma cidade anti-touradas. Apesar disto, estas festas continuam a atrair todos os anos milhares de visitantes à cidade.

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